【小・中学生英語】イラストで覚えるイディオム(英熟語・慣用句)[第3回]

――イディオム【idiom】とは、英語における慣用句や熟語のこと。

「単語自体は難しくないけれど、知っていないと意味が分からない」。ここではそんなイディオムをイラスト付きで解説します。

日本語にはない「たとえ」や独特な表現も、イラストならイメージしやすく、記憶に残るはず。高校受験を目指す小学生、中学生のための、英語学習に役立つコーナーです。

今回のイディオム

when pigs fly … ありえない、無理だ

▲イラストでイメージをつかもう!

when pigs fly … ありえない、無理だ

  • 使用例
    A:I’m going to win one hundred million yen in the lottery.
    B:When pigs fly!

    【訳】
    A:「宝くじで1億円を当てるぞ」
    B:「そんなの無理だよ!」
(注釈)one hundred million…1億、lottery…宝くじ

解説

そのまま訳すと、「ブタ(pigs)が空を飛ぶ(fly)とき(when)」。「(宝くじで1億円当たるなんてことが起こるのは)豚が空を飛ぶとき、つまり、それくらいありえない(無理な)話だよ」というニュアンスです。洒落っ気のきいた表現ですね。

動物にまつわるイディオムをほかにもご紹介

  • a black sheep … 厄介者 → 黒い羊(black sheep)から採れる羊毛は他の色に染められないから厄介だ。
  • as busy as a bee … 非常に忙しい → 一生懸命に動く働きバチ(bee)のように忙しい(busy)。
  • eat like a bird … 少食である → 鳥(bird)がついばむように食べる(eat)。ちなみに、birdをhorse(馬)に変えると「大食漢」という意味になります。

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